音乐会鼓励植物生长,但科学界却在争论植物是否在倾听,甚至回嘴

她将它的根系在一个接触式麦克风上,以检测土壤中微弱、尖锐的咔嗒声(www.3mao.cn)。在她为电脑编写的软件的帮助下,点击的频率降低了,让人类也可以听到。

当她在办公桌前工作时,她旁边的植物设备愉快地喋喋不休。这就是真实发生的。“这是最奇怪的事情,”芬兰阿尔托大学的艺术家兼副教授贝洛夫说。一位访客走进她的房间,此时植物的咔嗒声停止了。当访问者离开时,声音恢复了。后来,更多的人到达,咔哒声再次停止。只有当人们离开时它才重新开始。

就好像植物想要与贝洛夫进行私人沟通一样,好像是在跟她说话似的。

尝试检测植物发出的咔嗒声一共持续了两年多,断断续续。她仍然不确定发生了什么。她的设备成本低,她承认一个简单的麦克风可以从土壤中的微生物或其他来源(不一定是植物)中拾取噪音。以此来推断植物正在通信,或者它对进入房间的人做出反应,在这一点上确实有猜测的成分。

但是这种可能性,让贝洛夫很感兴趣。“它真的是这样发生的吗?这就是问题所在,”她说。

关于植物和植物的生命,有很多我们不知道的。目前,研究植物的人们就花卉和灌木彼此之间或其他生物之间可以交流的程度存在争论。

有些植物似乎对振动、化学信号和声音有反应,但它们可以“交流”的想法是有争议的。科学研究不断对植物的复杂性及其惊人的能力产生新的发现。植物可能比某些人想象的更复杂。然而,他们可以被认为是在与人类“交谈”,这个想法还是太有争议。

但这并不能阻止一些人试图与植物对话,他们就是植物低语者。

贝洛夫在阅读了莫妮卡加利亚诺和其他研究人员的实验后,首先有了倾听植物根部的想法。在过去十年左右的时间里,西澳大利亚大学的加利亚诺发表了一系列论文,表明植物具有交流、学习和记忆的能力。

她长期以来一直认为,科学家应该更加关注植物可以通过声波传输和检索信息这一事实。在 2017 年的一项研究中,植物似乎能够通过根部感知水振动的声音,这可能有助于他们定位到地下的水。

相信植物可以交流,“证据很清楚,”她说。

在 2012 年发表的一篇被广泛引用的论文中,她和她的合著者报告了检测到植物根部发出的咔嗒声。研究人员使用激光测振仪在根尖检测这些声音。当在实验室环境中将根部浸入水中时,激光会对根部进行检查,以帮助确保检测到的声音确实是从根部发出的。

然而,要说这些点击具有任何交流功能,可能还需要进一步的证据。关于这究竟意味着什么的不确定性仍然存在。加利亚诺还声称,在非实验环境中,她听到植物用语言对她说话,这也引起了人们的关注。

她说这种经历“超出了严格的科学领域”,第三方观察者无法测量她用实验室仪器听到的声音。但她很确定,她曾多次感觉到植物对她说话。

她说:“我遇到过这样的情况,不仅是我,同一空间的其他几个人也听到了同样的事情。”

无论您如何看待这些说法,多个科学团队最近的研究已经揭示了有关植物的声音的各种迷人见解。以色列的一组研究人员 2019 年的研究为例,该研究发现,当植物暴露在蜜蜂嗡嗡声中时,它们花蜜中的糖含量会增加。

植物这样做是为了奖励在取蜜时为它们授粉的昆虫,例如蜜蜂。某些其他昆虫只会捕捉花蜜而不收集或传播任何花粉,这对植物没有好处。只有当研究人员将研究中的植物暴露在蜜蜂的声音或相同频率的噪音中时,糖含量才会增加。

其他研究表明,声音可能对植物产生影响的一系列方式。例如,当植物暴露在毛毛虫咀嚼的声音中时,会产生更多的化学物质来阻止它们进食。

像这样的研究让人们怀疑他们是否可以使用专门定制的声音来影响植物。青岛实体农业工程研究中心就设计了一种向植物广播声音的特殊装置,声称这增加了产量,降低了对化肥的需求。

声音还可以使植物与其他生物之间建立互惠互利的关系。在婆罗洲,属于食肉植物的捕虫笼后部内壁已经进化到可以反射蝙蝠的超声波。这会将蝙蝠吸引到它们的植物的捕虫笼中,然后蝙蝠用它们的粪便为植物施肥。

所有这些工作都有助于证明声音对植物很重要。但是植物感知或感知声音的精确机制仍然是个谜。虽然说他们对声学刺激具有基因编程或自动反应是一回事,但可以倾听和思考声音是另一回事。大多数人会争辩说,这种智能很大程度上是动物物种的专利。

德国海德堡大学的大卫罗宾逊是持怀疑态度的人之一。他对植物具有智能或它们可以像我们一样交流的说法,提出了批评。植物对声学刺激的反应虽然有趣,但却是预先确定的和僵化的,他说:“它们与思维过程无关。”

植物没有神经元,即通过动物大脑中的电信号传递信息的细胞。罗宾逊认为,一般来说,植物缺乏思考的机制。

植物可以学习的想法也受到质疑。一位研究人员试图复制关于植物学习的研究结果。然而,他们无法达到同样的结果。在已发表的回应中,加利亚诺和她的团队表示,重复实验的方法与他们自己的方法大不相同,无法对他们早期的结果进行可靠的评估。

虽然植物会对某些类型的声音刺激做出反应,有时还会与各种生命形式进行化学交流,但许多人会争辩说这与聊天并不完全相同

罗宾逊说,他并不否认植物仍然会给我们带来惊喜的可能性,但他坚持认为,我们不应该尝试将它们的交流能力与我们自己的进行比较。或者尝试与他们交谈。“我认为很多人都在尝试将植物人性化,让它们更像我们自己,”他说。

但爱丁堡大学名誉教授托尼·特雷瓦瓦斯 (Tony Trewavas) 持不同观点。他说,从广义上讲,植物可以被认为是智能的,因为它们对刺激的反应明显,可以提高生存几率。他把这比作斑马逃离狮子。我们可以毫不费力地将其视为一种智能反应,而杀死自己一片叶子以阻止毛毛虫卵孵化的植物,我们却有一些不同的看法。

树木可以依靠土壤中的微生物网络来帮助它们定位养分,这是物种之间的一种交流形式。“所有的生命都是智能的,因为如果不是,它就不会在这里,”特雷瓦瓦斯说。这当然是发人深省的。根据定义,生存是智慧的证明吗?

无论哪种方式,人们如何与植物交谈或解码植物话语的问题仍然悬而未决。

虽然植物可以对某些类型的声学刺激做出清晰的反应,并且至少有时可以与各种形式的生命进行化学交流,但许多人会争辩说这与聊天不同。劳拉·贝洛夫说,虽然她对这种可能性很着迷,但她仍然对植物会说话的想法持怀疑态度。

“当然有人说他们可以与植物交流,”她说。“我可能从更理性或更科学的角度来看,这有多困难。”

还有一个问题是,如果我们可以与针叶树对话,我们实际上会说什么?还是与大丽花的讨论?“也许植物也想与我们交流,”贝洛夫想知道。“谁知道?”

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